La recherche

Lutter contre les maladies les chercheurs avec un téléphone portable et beaucoup d’ingéniosité.

Dans la lutte contre les nouvelles menaces de santé publique, le diagnostic précoce des maladies infectieuses est cruciale. Et dans les zones pauvres et reculées du globe où des outils classiques de médecine font défaut comme les microscopes par exemple ne sont pas disponibles, des tests diagnostiques rapides, ou TDR, contribuent à faire des tests sur les maladies un travail plus rapide et simple.

Les TDR sont généralement de petites bandes sur lesquelles des échantillons de sang ou de liquide sont placés. Les changements spécifiques dans la couleur de la bande, qui se produisent habituellement dans quelques minutes, indiquent la présence de l’infection. Les différents tests peuvent être utilisés pour détecter des diverses maladies, y compris le VIH, le paludisme, la tuberculose et la syphilis.

Bien que les avantages des TDR soient importants, la meilleure gestion des maladies, la surveillance plus efficace des flambées épidémiques dans les zones à risque et la capacité des techniciens nécessitant une formation minimale pour tester un grand nombre d’individus, peuvent également présenter des problèmes.

«Les TDR conventionnelles en cours sont de lecture manuelle, à l’œil nu, qui est sujette à erreur, surtout si de différents types de tests sont utilisés par le chargé des soins de santé», a déclaré Aydogan Ozcan, un professeur de UCLA de génie électrique et génie biologique.

Pour relever ces défis, Ozcan et ses collègues de l’UCLA School Henry Samueli de génie et de sciences appliquées et le California Institute Nano Systems UCLA ont développé un ensemble compact et rentable de dispositifs de lecture RDT qui fonctionne en paire avec les téléphones portables standards.

« Ce que nous avons créé est un lecteur numérique « universelle » pour tous les tests de diagnostic rapide, sans aucun manuel de prise de décision», a-t-il dit.

Le lecteur RDT, qui est connecté à un téléphone portable, pèse environ 65 grammes et comprend une lentille peu coûteuse, trois ensembles de LED et deux piles. La plate-forme a la capacité de lire presque tous les types de RDT. Une bande de RDT est insérée dans la pièce jointe, et avec l’aide de l’unité du téléphone cellulaire de l’appareil photo existant et d’une puce spéciale application téléphone, la bande est convertie en une image numérique.

Ensuite, la plate-forme lit rapidement l’image numérisée du RDT afin de déterminer, premièrement, si le test est valide et, deuxièmement, si les résultats sont positifs ou négatifs, éliminant ainsi les erreurs potentielles qui peuvent survenir suite à une lecture humaine, en particulier lorsqu’on à gérer des multiples tests de types différents. Et parce que les changements de couleur dans les TDR ne durent plus que quelques heures, la capacité de stocker l’image numérisée fournit indéfiniment un avantage supplémentaire.

Après cette étape, la plate-forme lecteur RDT transmet sans fil les résultats des tests à un serveur mondial, qui les traite, les stocke, et en utilisant Google Maps, crée des cartes qui précise la propagation de diverses maladies – à la fois géographiquement et avec le temps – à travers le monde.

Ensemble, l’universel lecteur RDT et la fonctionnalité de mappage, qui ont été mis en œuvre sur les deux iPhones et basés sur les téléphones intelligents Android, pourrait augmenter considérablement notre capacité de suivre les épidémies émergentes à travers le monde et aider les chercheurs dans leurs travaux de faire face aux épidémies.

« Cette plate-forme serait très utile pour les professionnels de santé dans le monde, ainsi que pour les décideurs politiques, afin de comprendre les relations de cause à effet à une échelle beaucoup plus grande pour combattre les maladies infectieuses », a déclaré Ozcan.

La recherche a été publiée dans la revue Lab on a Chip.

Le auteurs supplémentaires de l’étude comprennent Onur Mudanyali (premier auteur), Stoyan Dimitrov, Uzair Sikora, Swati Padmanabhan, et Isa Navruz, tous du département de génie électrique à l’UCLA School Henry Samueli de génie et sciences appliquées.

Ozcan et son équipe de recherche UCLA ont mis au point une variété de pièces jointes par téléphone portable qui utilisent les composants numériques déjà intégrés dans les téléphones cellulaires standard pour aider à la lutte contre la maladie dans le monde. Avec plus de 5 milliards d’abonnés du téléphones portables à travers le monde d’aujourd’hui, les téléphones cellulaires peuvent jouer un rôle central dans les applications de télémédecine, et l’infrastructure existante des télécommunications sans fil offre de nouvelles opportunités pour les entreprises innovantes à base de réseaux ​​de contrôle d’état et de plates-formes de gestion, disent les chercheurs.

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